tarsus roble blog

Roble 2012

14.5% vol

Region: D.O. Ribera del Duero

Variety: Tempranillo

Notes: A good value for money Ribera, nothing special but for an everyday wine is quite acceptable. It has all the characteristics of a Ribera de Duero, dark red fruit, right amount of oaking; certainly not a refined wine but for barbecues and casual occasions it won’t disappoint.

Value for money: 7,5 / 10

Quality: 80 points

Price: 7.50 euros





Reserva 2011

(photo is the crianza)

14.5% vol

Region:  D.O. Toro

Variety:  Tempranillo


I had this at my Spanish friends BBQ, Toro wines keep evolving and refining themselves and this is a very good example of that.

This bold wine comes from Bodegas Frutas Villar which they were first established in 1920, using tempranillo as their main grape.

The is full bodied but has a delicate balance between the dark tempranillo grape and the mainly american oaking from 12-20 moths then another 12 months resting in the bottle.

This matches very well grilled meats as it stands up to the card flavouring, this wine is highly recommended and it will be hard to find a Rioja Reserva of the same quality at this price point (obviously very different style of wine).

Overall this Tinto from Toro is of great personality and character, while still being smooth  and balanced.

Value for money:   8.25 /   10

Quality:   90 points

Price:  11 euros

LA PLANTA by Bodegas Arzuaga

la planta blog

Roble 2012

14.5% vol

Region: Ribera Del Duero

Variety: Tempranillo


Produced by Bodegas Arzuaga Navarro located in the heart of Ribera del Duero, founded in the early 1990´s by Florentino Arzuaga.

Now with over 150 hectares of vines with a combination of tempanillo, cabernet sauvignon and merlot.

The wine itself has wonderful full body with great concentration resulting it very pleasing flavour of dark cherry fruit. It is a fresh young wine with gentle and engaging balance from the 6 months in French and American oak.

I found this to be very engaging and seeing it was a cool night suited the evening almost perfectly.

I had the wine with some grill meats but would suit a hearty stew or your favourite tapas.


Value for money:   8.5 / 10

Quality:  87 points

Price: 7 euros


Equus Blog

Vintage 2010

13.5% vol

Region:  D.O. Vino de la Tierra de Extremadura

Varieties: Tempranillo, Cabernet Sauvignon and Syrah

Notes: A pleasant medium body wine from bodegas Santa Cecilia located in the western Spain in the region of Extremadura. Soft and subtle easy drinking wine, a bit like a light Rioja, lacks a little bit of depth, complexity and concentration for my taste. At this price point is slightly expensive as there are other wines I would choose over this but not bad to use as a casual BBQ wine. Nine months in American and French oak which is noticeable but not overpowering, nice blend between wood and light fruit. Has notes of chocolate and balsamic with aroma of slightly toasted peppery wood. Probably wouldn’t buy again not because it’s bad just not to my preference.

Notas: Un agradable vino de cuerpo medio de las bodegas de Santa Cecilia ubicadas en la región occidental española de Extremadura. Fácil de beber, suave y sutil, un poco como un Rioja ligero, le falta un poco de profundidad, complejidad y concentración para mi gusto. Por este precio es un poco caro, hay otros vinos que elegiría antes que este, pero no está mal para una barbacoa casual. Nueve meses en barrica de roble americano y francés, que se nota pero no en demasía, agradable mezcla entre madera y fruta. Tiene notas de chocolate y balsámico con aroma a madera tostada ligeramente picante. Probablemente no lo volvería a comprar, no porque sea malo simplemente no es de mi preferencia.

Value for money:   7.25  /    10

Quality:  7.25 / 10

Price:  6 Euros


finca san blas blog

Vintage 2005

14% vol

Region: D.O. Utiel- Requena

Varieties: Merlot & Tempranillo

Note: Produced by Bodegas Finca San Blas, from the relatively new wine region located in the south east of Spain near the city of Valencia. It is mostly recognized for the grape Bobal which I haven’t had much success with in trying so far but the winery decided to break the mold and go with a 90%  Merlot and 10% Tempranillo. The winery itself was based on the classic French chateaux design but with the most modern wine techniques being used. I think what makes this wine so surprisingly refined and smooth is the combination of it being oaked in French barrels for 14 months then was bottled until 2007 and left for further time to cellar in the bottle before being released on the market in 2011. Also their relatively low production which helps to concentrate the grapes to achieve a fuller flavour. Being vintage 2005 I thought most likely it would be passed its best but in fact I think it’s at its perfect time to drink, as the evolution in the bottle has made just a beautiful weight, structure, length, sweet tannins and outstanding balance of lush fresh ruby fruit and oak. Enjoy on those special times with good friends.

Nota: Producido por Bodegas Finca San Blas, en una relativamente nueva región vitivinícola situada en el sureste de España, cerca de la ciudad de Valencia. Es reconocido sobre todo para la uva Bobal , con la que no he tenido mucho éxito hasta el momento, pero ahora la bodega decidió romper el molde e ir con 90% Merlot y 10% Tempranillo. La bodega en sí se basa en el diseño clásico de un chateaux francés, pero con las técnicas vinícolas más modernas que se están utilizando. Creo que lo que hace este vino tan sorprendentemente refinado y suave es la combinación de que sea envejecido en barricas de roble francés durante 14 meses, hasta que fue embotellado en 2007 y se deja madurar mas tiempo en la botella antes de ser lanzado al mercado en 2011, también a sus relativamente baja producción que ayuda a concentrar las uvas para lograr un sabor más completo. Siendo una Añada de 2005 pensé que más probable había pasado su mejor momento, pero de hecho, creo que es su mejor momento para beber, la evolución en la botella lo ha convertido en un vino de perfecto cuerpo, estructura, duración, taninos dulces y balance remarcable de fruta roja y madera fresca. Disfrute en esos momentos especiales con buenos amigos.

Value for money:  8  /  10

Quality:   90 points

Price: 11 euros


marques de ulia blog

Reserva 2007

13.5% vol

Region: D.O. Rioja

Varieties: Tempranillo & Mazuelo

Notes: Bodegas Señorio de Ulia has produced a medium-light bodied and very smooth Rioja Reserva especially for the price, it really is the classic style you expect from this region. A lot of wineries in Rioja and other regions have modernised their wine making style but this one seems very traditional. In the end it just comes down to palate preference, for me I like both if done well, which this is. If there is one thing to look out for with this wine is that I don’t think it will cellar for much longer, it drinks well now but I have the sense that it needs to be drunk in the next year as it feels that the acidity is fading slightly and when that happens in reserva or gran reserva it can happen fast. It’s a lighter style of wine, an old style rioja. This red you could drink with all types of seafood as it’s not heavy and wouldn’t overpower the food. But don’t get me wrong it’s till a nice wine to drink…but drink this vintage now!

Notas: Bodegas Señorio de Ulia han producido en este vino un Rioja Reserva de cuerpo ligero y muy suave, especialmente por el precio, lo que realmente es el estilo clásico que se espera de esta región. Una gran cantidad de bodegas en Rioja y otras regiones han modernizado su estilo de elaboración del vino, pero éste parece muy tradicional. Al final, todo se reduce a la preferencia del paladar, para mí me gustan ambos estilos si se hacen bien, como en este caso. Si hay una cosa a tener en cuenta con este vino es que yo no creo que vaya a aguantar mucho tiempo más, se bebe bien ahora, pero tengo la sensación de que hay que beberlo en el próximo año, siento que la acidez se está desvaneciendo poco a poco y cuando esto sucede en un gran reserva o un reserva suele ocurrir rápidamente. Es un estilo más ligero de vino, un viejo de estilo rioja. Se podría beber con todos los tipos de mariscos ya que no es pesado y respeta el sabor de la comida. Pero no me malinterpretéis, es un buen vino… pero beber esta añada ahora!

Value for money:   7.5  /  10

Quality:    89 points

Price:  8.5 euros


finca la estacada blog

Crianza 2010

13.5% vol

Region:  D.O. Ucles (Castilla -La Mancha)

Variety: Tempranillo

Notes: From bodegas La Estacada located about an hour south-east of Madrid, the makings of the Cantarero Rodríguez family. The winery has over 270 hectares of vineyards mainly Tempranillo, Syrah, and Merlot of which the vines are 25 years old, they recently added Cabernet Franc, Cariñena, Malbec and Petit Verdot. The bodega has over 3,000 American and French barrels used for a variety of their wines. Their 2010 Crianza is elaborated for  12 months  in American oak barrels and then laid down for 5 months in the bottle. On my first tasting the american oak seemed to dominate the fruit with higher levels of pepper, tabacco and an earthy feel to it (not a bad thing just seem to be strong in intensity) so I left it for and hour and that seemed to do the trick. The air had opened up the wine letting the mature cherry fruit to surface matching the oakiness, at times I would have a sip and the fruit came through more, then another sip the oak came through more. It has a pleasant structure and a nice level of complexity that matches the wines weight and balance with good subtle concentration without being at all heavy. Its nice medium weight suits the warmer climate which we are having at the moment, very versatile wine which at this price can be used in all sorts of settings and food. For those who like traditional wines with a touch of the modern, I would certainly buy this again at this price point. They also have Roble six month oaked wine (5 euros) and a 18 moth oak mix blend (similar to a reserva) 8 euros. Enjoy!

Notas: Bodegas La Estacada se encuentra a una hora al sureste de Madrid y pertenece a la familia Cantarero Rodríguez. La bodega cuenta con más de 270 hectáreas de viñedos principalmente Tempranillo, Syrah, Merlot y las vides tienen 25 años de edad, recientemente han añadido Cabernet Franc, Cariñena, Malbec y Petit Verdot. La bodega cuenta con más de 3.000 barricas de roble americano y francés que se utilizan para una variedad de sus vinos. Su Crianza 2010 está elaborado durante 12 meses en barricas de roble americano y luego reposado durante 5 meses en botella. En mi primera cata el roble americano parecía dominar a la fruta con los niveles altos de pimienta, tabaco y una sensación terrosa (no es una mala cosa sólo parece ser fuerte en intensidad) así que lo dejé por una hora y parece que funciono. El aire había abierto el vino dejando que la fruta de la cereza saliera a la superficie y se nivela con la madera, a veces daba un sorbo y se notaba mas la fruta, y luego otro sorbo y se notaba mas la madera. Tiene una estructura agradable y un buen nivel de complejidad que coincide con el peso y el equilibrio de los vinos con buena concentración, sin ser en absoluto pesado. Su agradable peso medio se adapta al clima más cálido qué estamos teniendo en este momento, vino muy versátil que a este precio se puede utilizar en todo tipo de ocasiones. Para quienes gustan de los vinos tradicionales con un toque de lo moderno, sin duda compraría este vino por este precio. También tienen un Roble de seis meses en barrica (5 euros) y una mezcla de 18 meses en barrica (similar a un reserva) por 8 euros. Disfrútelo!

Value for money: 7.5

Quality:   86 points

Price: 6 euros