MARQUES DE ULIA

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Reserva 2007

13.5% vol

Region: D.O. Rioja

Varieties: Tempranillo & Mazuelo

Notes: Bodegas Señorio de Ulia has produced a medium-light bodied and very smooth Rioja Reserva especially for the price, it really is the classic style you expect from this region. A lot of wineries in Rioja and other regions have modernised their wine making style but this one seems very traditional. In the end it just comes down to palate preference, for me I like both if done well, which this is. If there is one thing to look out for with this wine is that I don’t think it will cellar for much longer, it drinks well now but I have the sense that it needs to be drunk in the next year as it feels that the acidity is fading slightly and when that happens in reserva or gran reserva it can happen fast. It’s a lighter style of wine, an old style rioja. This red you could drink with all types of seafood as it’s not heavy and wouldn’t overpower the food. But don’t get me wrong it’s till a nice wine to drink…but drink this vintage now!

Notas: Bodegas Señorio de Ulia han producido en este vino un Rioja Reserva de cuerpo ligero y muy suave, especialmente por el precio, lo que realmente es el estilo clásico que se espera de esta región. Una gran cantidad de bodegas en Rioja y otras regiones han modernizado su estilo de elaboración del vino, pero éste parece muy tradicional. Al final, todo se reduce a la preferencia del paladar, para mí me gustan ambos estilos si se hacen bien, como en este caso. Si hay una cosa a tener en cuenta con este vino es que yo no creo que vaya a aguantar mucho tiempo más, se bebe bien ahora, pero tengo la sensación de que hay que beberlo en el próximo año, siento que la acidez se está desvaneciendo poco a poco y cuando esto sucede en un gran reserva o un reserva suele ocurrir rápidamente. Es un estilo más ligero de vino, un viejo de estilo rioja. Se podría beber con todos los tipos de mariscos ya que no es pesado y respeta el sabor de la comida. Pero no me malinterpretéis, es un buen vino… pero beber esta añada ahora!

Value for money:   7.5  /  10

Quality:    89 points

Price:  8.5 euros

FINCA LA ESTACADA

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Crianza 2010

13.5% vol

Region:  D.O. Ucles (Castilla -La Mancha)

Variety: Tempranillo

Notes: From bodegas La Estacada located about an hour south-east of Madrid, the makings of the Cantarero Rodríguez family. The winery has over 270 hectares of vineyards mainly Tempranillo, Syrah, and Merlot of which the vines are 25 years old, they recently added Cabernet Franc, Cariñena, Malbec and Petit Verdot. The bodega has over 3,000 American and French barrels used for a variety of their wines. Their 2010 Crianza is elaborated for  12 months  in American oak barrels and then laid down for 5 months in the bottle. On my first tasting the american oak seemed to dominate the fruit with higher levels of pepper, tabacco and an earthy feel to it (not a bad thing just seem to be strong in intensity) so I left it for and hour and that seemed to do the trick. The air had opened up the wine letting the mature cherry fruit to surface matching the oakiness, at times I would have a sip and the fruit came through more, then another sip the oak came through more. It has a pleasant structure and a nice level of complexity that matches the wines weight and balance with good subtle concentration without being at all heavy. Its nice medium weight suits the warmer climate which we are having at the moment, very versatile wine which at this price can be used in all sorts of settings and food. For those who like traditional wines with a touch of the modern, I would certainly buy this again at this price point. They also have Roble six month oaked wine (5 euros) and a 18 moth oak mix blend (similar to a reserva) 8 euros. Enjoy!

Notas: Bodegas La Estacada se encuentra a una hora al sureste de Madrid y pertenece a la familia Cantarero Rodríguez. La bodega cuenta con más de 270 hectáreas de viñedos principalmente Tempranillo, Syrah, Merlot y las vides tienen 25 años de edad, recientemente han añadido Cabernet Franc, Cariñena, Malbec y Petit Verdot. La bodega cuenta con más de 3.000 barricas de roble americano y francés que se utilizan para una variedad de sus vinos. Su Crianza 2010 está elaborado durante 12 meses en barricas de roble americano y luego reposado durante 5 meses en botella. En mi primera cata el roble americano parecía dominar a la fruta con los niveles altos de pimienta, tabaco y una sensación terrosa (no es una mala cosa sólo parece ser fuerte en intensidad) así que lo dejé por una hora y parece que funciono. El aire había abierto el vino dejando que la fruta de la cereza saliera a la superficie y se nivela con la madera, a veces daba un sorbo y se notaba mas la fruta, y luego otro sorbo y se notaba mas la madera. Tiene una estructura agradable y un buen nivel de complejidad que coincide con el peso y el equilibrio de los vinos con buena concentración, sin ser en absoluto pesado. Su agradable peso medio se adapta al clima más cálido qué estamos teniendo en este momento, vino muy versátil que a este precio se puede utilizar en todo tipo de ocasiones. Para quienes gustan de los vinos tradicionales con un toque de lo moderno, sin duda compraría este vino por este precio. También tienen un Roble de seis meses en barrica (5 euros) y una mezcla de 18 meses en barrica (similar a un reserva) por 8 euros. Disfrútelo!

Value for money: 7.5

Quality:   86 points

Price: 6 euros

CYAN

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Vintage 2010

14.5% vol

Region: D.O. Toro

Variety: Tinta de Toro

Notes: Produced by bodegas Cyan for Group Matarromera one of the older and big boys of wine production in Ribera del Duero. Toro is about 100 km from the Ribera del Duero area, following the same river line. The winery was established in 1999 and has over 53 hectares of vineyards and their production is around  150,000 bottles to keep quality high. The tinta del toro grape is a very tough grape as the soil and terrain is dry and not so hospitable but this grape seems to grow there despite its adversities. That is  why the wine has intense tannins, robust and quite inky in texture. Not your summer hot day wine but in cooler times would be quite pleasant. The price is a little steep considering the wines available at that price point. It lacks a little subtlety but makes up in flavour with its high concentration of blackberries and persistent long finish. The oaking only enhances the complexity existing in the grape and wine. If they made it with a little more finesse they would have a higher level wine, it’s a more raw coarse version of Ribera del Duero. I would drink this again with a big steak or stew but only if it was at an improved price point, my suggestion is 6 euros would be a fair price. If you are looking for a smoother, lighter wine try something from Rioja or Bierzo. But if you like big potent wines give it a go. Enjoy!

Notas: Producido por Bodegas Cyan para el Grupo Matarromera uno de los productores mas antiguos y conocidos en la Ribera del Duero. Toro está a unos 100 km de la zona de Ribera del Duero, siguiendo la misma línea del río. La bodega fue fundada en 1999 y tiene más de 53 hectáreas de viñedos y su producción es de alrededor 150.000 botellas para mantener alta calidad. La tinta del toro es una uva muy dura ya que el suelo y el terreno es seco y no muy acogedor, pero esta uva parece crecer allí a pesar de sus adversidades. Es por eso que el vino tiene taninos intensos, robustos y bastante manchados de tinta en la textura. No es un vino para un caluroso día de verano, pero en las horas más frescas sería bastante agradable. El precio es un poco caro teniendo en cuenta los vinos disponibles en ese punto. Le falta un poco de sutileza, pero lo compensa en sabor con su alta concentración de moras y largo final persistente. La madera sólo aumenta la complejidad existente en la uva. Si lo hicieron con un poco más de finura tendrían un vino de alto nivel, es una versión más cruda y áspera de la Ribera del Duero. Lo tomaría de nuevo con un gran filete o un guiso, pero sólo si tuviera un mejor precio, mi sugerencia es que 6 euros sería un precio justo. Si usted está buscando un vino ligero y suave pruebe algo de Rioja o Bierzo. Pero si le gustan los grandes vinos potentes dele una oportunidad. Disfrute!

Value for money:    7  /    10

Quality:   86   points

Price:  8 euros

VALTRAVIESO

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Roble 2012

13.5% vol

Region: Ribera Del Duero

Varieties: Tinta Fina, Cabernet Sauvignon and Merlot

Notes: Produced by Bodegas and Vineyards Valtravieso, situated in the heartland of Ribera Del Duero near the town of Peñafiel. The Bodega was established in 1985 when the first plot of vines where planted and took ten years before their first production was released in the market. The winery was sold in 2002 to the Gonzalez Beteré family who implemented an innovative project: the ‘New Valtravieso’, where the latest technology was used in 2007 combined with the release of the newly built winery for higher and more effective production. The facilities now house over 4500 m2 and 75 hectares of vineyards which are separated into four different areas. They only produce the three varieties of grapes which you see in this wine. The wine is what you should expect from a quality Ribera Del Duero Roble wine,  I think the secret they have here to get that great balance between fresh lively fruit and the subtle oak is they only use French oak barrels for six months. That is how it is given its excellent smoothness and well rounded as French oak has that little bit more finesse than the American oak, which other wines use to keep the price down and infuse different flavours. The cabernet was added to enhance the structure and complexity and the merlot helps to finish off the wine to give a slightly mellow tone to it. Holds well in the mouth with medium to long finish, nice subtle tannins. Its price is a little high for a Roble wine but it is worth it. Would like to try the crianza but that is stepping up the price point about 13 euros. Would buy this again and suits most occasions. Enjoy!

Notas: Producido por Bodegas y Viñedos Valtravieso, situada en el corazón de la Ribera del Duero, cerca de la localidad de Peñafiel. La Bodega fue fundada en 1985 cuando la primera parcela de viñas fue plantada y se tardo diez años antes de que su primera producción fuera lanzada al mercado. La bodega fue vendida en 2002 a la familia González Betere que implementó un proyecto innovador: la ‘Nueva Valtravieso’, donde se utilizó la última tecnología en 2007 combinada con el lanzamiento de una bodega de nueva construcción para una producción más alta y más eficaz. Las instalaciones albergan actualmente más de 4500 m2 y 75 hectáreas de viñedos que están separados en cuatro áreas diferentes. Ellos sólo producen las tres variedades de uva que se ven en este vino. El vino es lo que se debe esperar de un vino Ribera del Duero Roble de calidad, creo que el secreto que tienen aquí para conseguir ese gran equilibrio entre la animada fruta fresca y el roble sutil es que sólo utilizan barricas de roble francés durante seis meses. Esa es la forma en que se da su excelente suavidad y bien redondeado, ya que el roble francés tiene un poco más finura que el roble americano, que otros vinos utilizan para mantener el precio bajo e infundir diferentes sabores. Se añadió el cabernet para mejorar la estructura y la complejidad y el merlot ayuda para acabar con un tono ligeramente suave. Se mantiene bien en la boca con final medio a largo, agradables taninos sutiles. Su precio es un poco alto para un vino Roble pero vale la pena. Me gustaría probar el crianza, pero el precio sube unos 13 euros. Compraría este vino de nuevo y se adapta a la mayoría de las ocasiones. Disfrute!

Value for money:    7.5  /  10

Quality: 89 points

Price: 8 euros

ALBRET

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Crianza 2009

14% vol

Region:  D.O. Navarra

Varieties: Tempranillo, Merlot, Cabernet Sauvignon

Notes: Bodegas Finca Albret located very close to the southern area of  Rioja (Alfaro) which is another reason Navarra can produce just as well made wines as its big brother. Navarra wines tend to be a bit more modern in terms of its adventurousness to not just use the good old tempranillo but to experiment and blend with old world and now new world grapes mainly originating from France, such as here with nice rounding of the Merlot and structure of the Cabernet Sauvignon. Hence here their 2009 Crianza  is a very engaging wine with all the qualities you would look for in a wine if not a lot more for the price. On opening dark slightly hazy colour which to me shows the signs of the 14 months aging in oak barrels, 35% French and %65 American. The aroma is subtle but quite clean with the toasted notes of cherry opening up after developing in the decanter. On the palate it is engrossing in the mouth with profound structure, well suited complexity and  above medium body. Extended length, slight chocolate, it’s slightly more old school style than would have though considering the blend but that is not a good nor bad thing if the wine is well made. This is the wine crianza lovers want and you won’t be  disappointed especially after an hour as it just keeps growing and growing on you until you realise the bottle is gone. So my advise is, if you can get your hands on it, buy at least two if not 6 or 12 bottles, I believe it’s been doing quite well in various different wine competitions. Have with what ever you like ……but cheeses for some, roasted meets for others and for me just the wine. I wish I had more and at this price this is all you can wish for from a crianza wine really. It’s just so tasty (may not be the best wine term…but)…Enjoy!

Notas: Las Bodegas Finca Albret están situadas muy cerca de la zona sur de Rioja (Alfaro), otra razón por la que Navarra puede producir vinos tan bien hechos como su hermana mayor. Los vinos navarros tienden a ser un poco más modernos en términos de su audacia, no sólo utilizan bien el clásico tempranillo, pero experimentan y mezclan con uvas del viejo mundo y ahora también uvas del nuevo mundo, principalmente originarias de Francia, como aquí con un buen balance del Merlot y la estructura del Cabernet Sauvignon. Por lo tanto su Crianza 2009 es un vino muy agradable con todas las cualidades que debe buscar en un vino, o incluso mucho más por el precio. En la apertura el color oscuro ligeramente turbio me muestra los signos de los 14 meses de crianza en barricas de roble, 35% francés y 65% americano. El aroma es sutil pero muy limpio con las notas tostadas de la cereza en desarrollo después de abrirlo y decantarlo. En boca es apasionante con estructura profunda, así como complejidad adecuada y cuerpo medio. Longitud extendida, ligeros toques de chocolate, que es un poco más de la vieja escuela sin tener en cuenta la mezcla, lo no es algo bueno ni malo si el vino está bien hecho. Este es el vino que los amantes del crianza quieren y usted no será decepcionado sobretodo después de una hora en que sólo sigue creciendo y creciendo en calidad hasta que te das cuenta de que la botella se ha ido. Así que mi consejo es, si usted puede hacerse con el, comprar al menos dos, si no 6 o 12 botellas, creo que ha estado cosechando éxitos en varios concursos de vinos. Tomar con lo que quieras …… para algunos ira bien con quesos, asados ​ para los otros y para mí por si solo. Me gustaría tener más y por este precio esto es todo lo que puede desear de un vino de crianza de verdad. Es tan sabroso (puede que no sea el mejor término para describir vino, pero…) … Disfrute!

Value for money:  8.25  /  10

Quality:    89  points

Price: 8 euros

FINCA MONCLOA

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Vintage 2009

14.5% vol

Region: Vino de la Tierra de Cadiz

Varieties: Syrah, Cabernet Sauvignon, Tintilla de Rota & Petit Verdot

Notes: From Bodegas Finca Moncloa and produced by wine maker Gonzalez Byass in the south of Spain. The area was known by the elders as the ¨the land of vines of arcos (arches)¨. In 1972 the family decided to do testing experimental plots of land with red and white wine varieties. One of their main aim was to bring traditional Andalucian grapes of the region, this is why it has Tintilla de Rota Grape. They have 42 hectares  of different varieties of grapes planted. On first opening you get this pungent aroma of raspberry coming in the nose, then the 12 months in American and French oak come through in toasted notes. This is a highly intense flavoured wine which your mouth can do nothing else but be absorbed by it. I think the touch of the Tintilla de Rota grape which I think is generally quite sweet just rounds the wine off and the oaking lifts the wine in structure and complexity. The tannins are there, if slightly overly intense, and it’s smooth but that is not the main attraction to this wine. The four grapes blend well together, Cabernet giving it backbone and Shiraz adding  bold fruit flavours, it gels together like a blended wine should. The only down side to this wine is the price, it’s not for the faint hearted and not that it’s not worth it. I guess given that production is limited to 51,207  and time and effort that goes into making the wine you can see why it’s priced at this point. The wine just keeps growing in the glass hour after hour, For a good wine it takes me time to drink and this bottle took me all of  4 hours, each sip savoured in the mouth like the last. Trying to think what to eat with this, as it requires something a little more refined but that has deep enough richness to match the wine, maybe some venison or duck breast. I have 2 bottles left so will enjoy one of them with some Spanish friends one day soon. Enjoy!

Notas: Del fabricante de vino Bodegas Finca Moncloa y producido por González Byass en el sur de España. La zona era conocida por los ancianos de la tierra como “viñas de arcos¨. En 1972 la familia decidió probar parcelas experimentales con variedades de vinos tintos y blancos. Uno de sus principales objetivos era traer uvas tradicionales de la región andaluza, es por eso que tienen tintilla de Rota. Tienen 42 hectáreas de diferentes variedades de uvas plantadas. Nada mas abrirlo se consigue un aroma potente de frambuesa que viene hacia la nariz, y despues los 12 meses en barrica de roble americano y francés despliegan sus notas tostadas. Es un vino muy intenso qué la boca no puede hacer otra cosa que absorber. Creo que el toque de la uva tintilla de Rota, que es bastante dulce, redondea el vino y la madera le da estructura y complejidad. Los taninos están ahí, aunque un poco intensos, y es un vino suave,pero este no es el principal atractivo de este vino. Las cuatro uvas se mezclan bien, dándole el Cabernet la columna vertebral y el Shiraz los sabores atrevidos frutales, se mezclan de la forma perfecta en que deben hacerlo. El único inconveniente de este vino es el precio, que no es para los débiles de corazón, y no es que no valga la pena. Supongo dado que la producción es limitada a 51.207 y el tiempo y el esfuerzo que lleva hacer el vino usted puede ver por qué es un precio en este rango. El vino sigue mejorando en la copa hora tras hora. Un buen vino me toma tiempo para beber y esta botella me llevó cuatro horas, cada sorbo lo saboreaba en la boca como el último. Tratando de pensar en qué comer con este vino, requiere algo un poco más refinado pero que tenga riqueza suficientemente para que coincida con el vino, tal vez algo de carne de venado o pechuga de pato. Tengo 2 botellas aun que disfrutare con algunos amigos españoles un día pronto. Disfrute!

Value for money: 7.5

Quality:  91 points

Price: 15  euros

YLLERA

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Crianza 2011

14.5% vol

Region:  D.O. Vino de la Tierra de Castilla y Leon

Variety:  Tempranillo

Notes: Bodegas Yllera produces wine from 5 different wine regions in Spain: Rioja, Toro, Ribera del Duero, Rueda and last but not least Vino de la Tierra de Castilla y Leon, which this wines is from. They first started out in 1970 in Rueda (white wine verdejo) and over the years expanded. In 1983 this wine came about as they wanted to produce an aged red wine from the river banks of the Duero. Produced by oenologist Ramon Martinez in co-operation with Jesus and Jose Yllera and now pass on to the sixth generation of  Marco and Carlos Yllera they strive to bring new techniques and experimenting with new grapes such as Malbec and Moscatel. The wine itself  I tried a couple of years ago in the winery (impressive subterranean wine cellar and maze) and was not to my liking so much as it was very bold but not too refined, quite raw and over amount of alcohol. But the newer vintages have progressed greatly from 15 to 25 old vines, it’s still very bold with 14.5% alcohol but the 12 months in oak barrels seem to have more finesse with a great level of flavour and aroma. The balance is almost spot on with the dark cherry fruit and purple hue colour. It does have large aroma and influence of pepper and tobacco so could not be to everyone’s palate , but has won me over. I may like to experiment more with the aging in French and American oak barrels, seeing whether 9 months would be better for example as there is plenty of richness, structure and complexity in the wine, and to increase the smoothness reduce the time in aged barrels or even try producing a roble wine (3 months in oak). Overall it’s good value for money and improvements have progressed in leaps and bounds, if you like a full bodied wine with the emphasis on flavour over high level of smoothness…. it’s good. Have with roasts, steak or stews, great in winter time especially!

Notas: Bodegas Yllera produce vino de 5 regiones vinícolas diferentes en España: Rioja, Toro, Ribera del Duero, Rueda y por último pero no menos importante Vino de la Tierra de Castilla y León, de donde es este vino. Ellos empezaron en 1970 en Rueda (vino blanco verdejo) y con los años ampliaron. En 1983 este vino surgió porque querían producir un vino tinto envejecido en las orillas del río Duero. Producido por el enólogo Ramón Martínez en colaboración con Jesús y José Yllera y ahora pasa a la sexta generación de Marco y Carlos Yllera que se esfuerzan por traer nuevas técnicas y estan experimentando con nuevas uvas como Malbec y Moscatel. El vino en sí lo probe hace un par de años en la bodega (impresionante bodega subterránea y laberinto) y no fue de mi gusto ya que es muy acentuado, pero no demasiado refinado, bastante crudo y se nota el alcohol. Pero las añadas más recientes han progresado considerablemente de viñas de 15 a 25 años, todavía es muy potente, con 14,5% de alcohol, pero los 12 meses en barricas de roble parecen tener más delicadeza con un gran nivel de sabor y aroma. El equilibrio es casi perfecto, con la fruta de la cereza oscura y un color de tonalidad púrpura. Tiene gran aroma e influencia de pimienta y tabaco por lo que podría no ser para el paladar de todo el mundo, pero me ha conquistado. Puede que me gustaria que experimentaran más con el envejecimiento en barricas de roble francés y  americano, viendo si 9 meses sería mejor, por ejemplo, ya que hay mucho de la riqueza, la estructura y la complejidad en el vino, y para aumentar la suavidad se puede reducir el tiempo en barricas o incluso tratar de producir un vino roble (3 meses en barricas). En general, es una buena relación calidad-precio y las mejoras han avanzado a pasos agigantados, si te gusta un vino con mucho cuerpo, con el énfasis en el sabor por encima de la suavidad …. es bueno. Tomar con asados​​, carnes o guisos, estupendo en invierno especialmente!

Value for money:  8  / 10

Quality:   89  points

Price: 6.5 euros